Los Frailes

Playa Los Frailes es una ensenada ubicada dentro del Parque Nacional Machalilla, en Manabí.

Es una de las playas más hermosas del país y una de las pocas consideradas vírgenes porque no encontrarás ningún tipo de infraestructura en sus playas, ni tampoco verás comercio informal, ni basura, ni absolutamente nada que no sea el mar, su arena blanquecina y su vegetación.

Los Frailes es un punto turístico obligatorio si tu objetivo es visitar las mejores playas del Ecuador. Por eso, aquí hemos recopilado la información necesaria para que visitaes esta área protegida de la costa ecuatoriana.

Playa Principal los Frailes

Información sobre Playa Los Frailes

La zona de Los Frailes es refugio de varias especies de animales como iguanas, monos aulladores, osos hormigueros, venados y más de 200 especies de aves. Sin olvidar su diversidad marina que incluye arrecifes de coral que lo puedes apreciar fácilmente sin la necesidad de adentrarse a lo más profundo del mar.

También cuenta con una interesante flora que incluye un bosque seco tropical con la presencia de cactus, palo santo, muyuyo, entre otros.

El nombre Los Frailes se debe a que antiguamente en los alrededores de la playa había grandes cantidades de la planta ovo fraile. Pero con el tiempo y la sequedad, las plantas murieron.

Playa Principal Los Frailes

Ubicación

La entrada a Los Frailes se ubica entre Puerto López y Machalilla, en la Ruta del Spondylus. Exactamente está a 10 km después de Puerto López si viajas de sur a norte, o a 2 km después de Machalilla si viajes de norte a sur.

El ingreso a la reserva natural de Los Frailes está señalada por un letrero. Ahí llegarás a una garita donde te pedirán que muestres tu documento de identidad (pasaporte, DNI) o simplemente que indiques tu número de cédula ecuatoriana.

Luego podrás tomar dos caminos para llegar al balneario principal – uno más extenso que otro-, los cuales atraviesan un bosque seco.

El recorrido más corto lo puedes hacer en tu auto, a pie o pagando por una tricimoto. Estos últimos cobran $1 por persona.

Pero el recorrido más largo, que dura aproximadamente dos horas, sólo se lo hace a pie. Así que recuerda llevar buen calzado.

Parque Nacional Machalilla

La entrada a la playa es GRATUITA, pero si vas en auto propio te cobrarán $2 por el parqueadero.

Los Frailes está conformado por un sendero, dos miradores turísticos y tres playas. También cuenta con baños y duchas públicas, puesto de artesanías, alquiler de equipos de snorkel y venta de refrigerios como aguas, colas, o helados.

Los Frailes

Horario de apertura

Debido a la pandemia por el Covid, el nuevo horario de atención en Los Frailes es de 09h00 hasta las 15h00, de lunes a domingo.

Prohibiciones

Al ser un área protegida, está totalmente prohibido:

  • Acampar.
  • Hacer fogatas.
  • Dañar el ecosistema.
  • Llevar mascotas.
  • Botar basura.
  • Fumar.
  • Tomar bebidas alcohólicas.
Playa de los Frailes.

¿Qué hacer en Los Frailes?

Los Frailes es la única playa del Ecuador continental con arena blanquecina y aguas transparentes.

Además, la zona de su playa principal posee arrecifes de coral cercanos a la orilla, que con un buen equipo de snorkel podrás apreciar la diversidad de especies marinas sin tener que adentrarte a aguas profundas.

¿Qué puedes hacer en los Frailes? La opción de muchos es simplemente visitar el balneario principal, tomar sol y bañarse en sus aguas.

Pero también te puedes aventurar y recorrer sus senderos, sus playas o hacer buceo de superficie y apreciar su fauna marina.

Sendero Los Frailes

Existen dos caminos en este balneario que te llevarán a distintos puntos turísticos de la zona. Pero uno de ellos es mucho más extenso que el otro.

El Sendero Los Frailes es el más largo con una extensión de 3 km. El recorrido lo haces en mitad de la naturaleza y te tomará mas o menos dos horas en completarlo (a pie).

Por eso no olvides llevar buen calzado.

El sendero Los Frailes inicia a unos pasos más adelante de la garita de entrada y en él vas a recorrer varios puntos turísticos: el Mirador Islote Sucre, Playa Prieta, Playa Tortuguita, Mirador Las Fragatas y la playa principal; tal cual en ese orden.

En el recorrido podrás apreciar el bosque seco tropical con sus árboles de muyuyo, palo santo, algarrobo, zapotillo y cactus; ver aves como el cucuve, fragatas, pelícano pardo; o especies como el caracol blanco.

Senderos Los Frailes

El segundo camino es más corto que el Sendero Los Frailes y te lleva directo al estacionamiento y a la playa principal.

En realidad corresponde a la Vía de acceso a la Playa y es el que la mayoría de turistas suele tomar, porque toma casi 15 minutos en auto o tricimoto para llegar al balneario principal.

Los Frailes Parque Nacional Machalilla

Playa Prieta, Playa Tortuguita y Playa Los Frailes

Este balneario está conformado por tres playas: Playa Prieta, Playa Tortuguita y Playa Los Frailes. A las dos primeras playas se llega únicamente si te aventuras por los senderos.

Playa Prieta debe su nombre por los tonos negros que verás en su arena, producto del hierro que se concentra en este sitio. Aquí está prohibido bañarse en sus aguas por la cantidad de rocas y su fuerte corriente.

Al frente de la playa podrás ver el Islote Sucre. El nombre Sucre se debe al guano de las aves, por eso el tono blanco que hay en ese islote.

Playa Prieta
Playa Prieta

Playa Tortuguita es más extensa que Playa Prieta y suele ser sitio de anidación de tortugas marinas. Asimismo, no está permitido bañarse en sus aguas.

Frente a esta playa puedes divisar el Islote Tortuguita.

Playa Tortuguita
Playa Tortuguita e Islote Tortuguita

Por último y no menos importante, está la playa principal «Playa Los Frailes«. Aquí sí te puedes meter al agua, pero siempre con los debidos cuidados.

La playa tiene una extensión de 1.4 km, su arena es blanca y su agua casi cristalina con tonos verdes a turquesa. Lo cual es ideal para practicar buceo de superficie (snorkeling) y ver el arrecife y su diversa fauna marina.

Esta playa nos recuerda bastante a Tortuga Bay en Santa Cruz (Galápagos).

Playa Principal los Frailes
Playa principal

Mirador Las Fragatas y Mirador Islote Sucre

El Mirador Las Fragatas es un excelente spot para los amantes de la fotografía porque podrás disfrutar del paisaje desde arriba.

Este es el mirador más popular del balneario, ubicado en la cima del acantilado norte, y desde donde te puedes sacar la clásica foto con vista a las demás playas de la zona y a los Islotes Sucre, Tortuguita y Horno de Pan.

Mirador Las Fragatas Los Frailes
Mirador Las Fragatas

También hay otro mirador poco concurrido en el Sendero Los Frailes llamado Mirador Islote Sucre, donde podrás divisar el islote del mismo nombre y playa Machalilla.

Mirador Islote Sucre
Vista desde el Mirador Islote Sucre

Playas cercanas

Puerto Cayo26 km
Puerto López10 km
Salango20 km
Machalilla6,9 km
Las Tunas30 km
Ayampe33 km

Recomendaciones para tu visita

Si planeas visitar Los Frailes y vives lejos, lo mejor es que te hospedes en otras playas cercanas ya que el balneario no cuenta con hostales ni ningún tipo de infraestructura hotelera.

Tampoco cuenta con bares ni puestos de comida, así que mejor lleva tus snacks y aguas. Pero recuerda cargar una funda para que guardes tus desechos.

Para caminar por los senderos, se recomienda zapatos o calzado para trekking. Sin embargo, por experiencia propia, nosotros hemos hecho el recorrido en zapatillas (buena zapatillas con agarre) y todo bien.

  • Baños y duchas: La playa cuenta con baños/vestidores y duchas que tienen un costo de $0.25 y $1 respectivamente. Se prohíbe usar jabón y shampoo. La ducha está solo para que te quites la arena. Recuerda que es una reserva natural.
  • Parqueadero: Si vas en auto propio, el parqueadero cuesta $2 todo el día de playa. Recuerda ir temprano ya que este se suele llenar (más que nada en temporada playera).
  • Alquiler de parasoles y equipo de snorkel: Si necesitas de un parasol, el costo del alquiler es de $4 todo el día. También puedes alquilar salvavidas y equipo de snorkel.
  • Tienda de artesanías: También cuenta con una tienda de recuerdos y artesanías en caso de que desees llevarte un recuerdito de la playa.
Los Frailes Ecuador

Aquí te recomiendo algunos hospedajes en Machalilla o Puerto López:

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Este alojamiento está a 2 minutos a pie de la playa. El Nautilus Hotel, equipado con WiFi gratuita, ofrece alojamiento en Puerto López, a 100 metros de la playa. En el jardín del establecimiento se puede ver gran variedad de aves. También hay aparcamiento privado gratuito.

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¿Cómo llegar a los Frailes Ecuador?

Te daremos la guía para llegar a Los Frailes desde Guayaquil, Quito y Puerto López:

Desde Guayaquil

El viaje en auto dura aproximadamente tres horas y media. Si viajas en bus, es un poquito más.

En este último caso, puedes tomar un bus desde el Terminal Terrestre de Guayaquil que vaya hacia Olón (Cooperativa Libertad Peninsular), que te costará $6,25. Te bajas y agarras otro que pase por Puerto López (procura avisarle al chofer que pare). Este último te suele estar costando entre $2 a $3.

Desde Puerto López

Puedes tomar un mototaxi o, si estás en grupo de cuatro personas, tomar un taxi que te deja hasta la garita.

Desde Quito

Si vas en bus, puedes ir en las cooperativas Transesmeraldas, Panamericana o Coacturs. Su costo es de $10, pero su recorrido dura bastante: casi 9 horas. Lo mejor en este caso es viajar un día antes, hospedarse en Puerto López y luego visitar Los Frailes.

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