Parque Nacional Machalilla

El Parque Nacional Machalilla (PNM) es una de las primeras áreas protegidas del Ecuador por su flora, fauna y por ser una reserva arqueológica importantísima en el país.

Las áreas verdes y las playas que conforman este parque son un verdadero espectáculo en la costa continental del Ecuador, y es lo más similar a nuestra Región Insular: playas vírgenes, islotes, islas, bosque seco, parcelas marinas – esto dicho por un guía turístico colono de Galápagos.

Sin dejar a un lado que esta zona también es rica en historia, pues fue asentamiento de algunas culturas precolombinas que habitaron Ecuador y Sudamérica.

Así que si visitas Ecuador, te recomiendo que viajes a la costa norte para presenciar nuestro hermoso Parque Nacional Machalilla y conozcas un poco más de la historia ecuatoriana.

Machalilla

IMPORTANTE: El Parque Nacional Machalilla es hábitat de las cuatro especies de tortugas marinas registradas en el Ecuador: carey, verde, golfina y baula.

Información General

Te dejo algunos datos importantes del PNM:

Mapa y ubicación

El Parque Nacional Machalilla se encuentra en la costa sur de Manabí.

Su territorio, que es discontinuo, comprende 56.000 hectáreas y va desde Puerto Cayo hasta Ayampe. Además comprende tres sectores:

  1. Sector norte: entre el sur de Puerto Cayo y norte de Machalilla.
  2. Sector sur: entre el sur de Machalilla y el norte de Puerto López, incluyendo la Isla Salango y cantones Jipijapa y Montecristi.
  3. Isla de la Plata.

También posee una área marina de dos millas náuticas mar adentro desde la costa continental.

Horarios de apertura

El PNM abre de 08h00 a 16h30, todos los días. Su acceso es gratuito.

Clima

Como toda la costa ecuatoriana, el clima se define por dos estaciones en el año:

  • Época de lluvia y temporada playera (enero-abril). El clima es bastante caluroso y suele llover muchísimo, por lo que la humedad asienta más el «sofoco».
  • Época seca y fría (mayo – diciembre). Se le llama fría porque no suele salir el sol muy seguido, llueve relativamente poco y hay muchísimo viento frío producto de las corrientes de Humboldt.
Islote Pedernales en Puerto Cayo

Datos de interés

  • El parque fue la primera área protegida del país y es la de mayor biodiversidad en toda la costa continental.
  • Posee la única área marina protegida del Ecuador Continental.
  • Tiene los únicos arrecifes de coral en la costa ecuatoriana.
  • Aquí anidan las 4 especies de tortugas marinas que existen en el país.
  • En estas tierras habitaron los primeros agricultores y cazadores del continente.
  • Las culturas precolombinas que habitaron esta zona corresponden a la Machalilla, Manteño Huancavilca y Valdivia.
Atractivos Parque Nacional Machalilla

Atractivos del Parque Nacional Machalilla

El área del Parque Nacional Machalilla cuenta con diversas playas, islotes y senderos donde se puede apreciar su bosque seco tropical y su fauna.

Pero entre los principales atractivos turísticos del parque tenemos:

Isla de la Plata

Se ubica a 40 km mar adentro desde Puerto López y es localmente es conocida como «La pequeña Galápagos».

Es el único sitio de la costa continental donde habita el albatro de Galápagos y puedes recorrerla a través de sus cinco senderos, donde también puedes practicar buceo o snorkeling.

Isla De La Plata/Whale Watching

Isla Salango

Isla Salango se ubica al frente de la playa Salango, y aquí se practica buceo de superficie y buceo de profundidad.

También tiene una pequeña playa donde puedes pasar el día.

Isla Salango

Playa Los Frailes

Los Frailes es una de las mejores playas del Ecuador y de las pocas que todavía mantienen sus encantos naturales.

La zona posee senderos, miradores, playas y arrecifes de coral (cercanos a su balneario principal) donde puedes hacer snorkeling y apreciar la fauna marina.

Playa Principal los Frailes

Puerto López

Ciudad costera con buena infraestructura hotelera y turística.

Puerto López puede ser tu punto de partida para visitar todos los atractivos del Parque Nacional Machalilla, y a su vez turistear de una manera más cómoda.

Puerto López

Comuna Agua Blanca

Situado a unos kilómetros al norte de Puerto López, Agua Blanca fue un importante centro ceremonial de la cultura ancestral Manteño – Huancavilca y eso lo constatan la gran cantidad de restos arqueológicos encontrados en el lugar.

Aquí también hay una gran piscina de azufre donde te puedes bañar, ya que según la gente local, posee propiedades medicinales.

Agua Blanca
Laguna de azufre - Agua Blanca - Parque Nacional Machalilla

Bola de Oro y San Sebastián

El sendero Bola de Oro y el Bosque San Sebastián son parte de la cordillera Chongón Colonche, considerada el último remanente de bosque húmedo tropical de la costa ecuatoriana.

El sendero es de unos 10 km hasta llegar a San Sebastián, y en el recorrido verás ríos, una pequeña cascada y la flora/fauna del bosque tropical. También hay opción de acampar.

Parque Nacional Machalilla

Actividades a realizar

Sin duda, el Parque Nacional Machalilla es ideal para realizar una variedad de deportes extremos, eco-turismo y turismo comunitario.

En sus bosques puedes realizar senderismo y camping, dos aliados para conocer de cerca el ecosistema de la zona y donde además se realiza avistamiento de aves.

Mira también: Playas para hacer camping en Ecuador

Camping Salango

Te recomiendo que visites Hostería Isla Mar y te hospedes un fin de semana, ya sea alquilando una de sus cabañas o haciendo camping.

Estas son actividades que realmente recomendamos si gustas de la naturaleza, porque más allá de alejarte de la bulla de la ciudad, lograrás apreciar la inmensidad y lo hermoso de nuestro parque.

Existen algunos senderos que puedes visitar: El Sombrerito, Bola de Oro, Sendero Ecológico El Rocío y el Bosque Húmedo San Sebastián.

Por otro lado, en tu bucketlist no puede faltar visitar Los Frailes, lo más cercano en ecosistema de las playas de Galápagos.

Parque Nacional Machalilla

Recorre sus senderos si tienes la oportunidad, y si quieres más aventura, realiza buceo o snorkeling en sus puntos de buceo más cercanos: Isla Salango, Isla de la Plata, Islote Horno de Pan, entre otros.

Ver también: Lugares de buceo en las costas ecuatorianas

Puerto López tampoco puede faltar y realizar las diversas actividades que ofrece: avistamiento de ballenas, recorridos turísticos por todos el parque nacional, tours de buceo y snorkeling, etc.

Si gustas del surf, las playas dentro del Parque Nacional Machalilla también son ideales para amantes del deporte, por ejemplo: Puerto Cayo, Salango, Ayampe, etc.

Ver también: Playas para surfear en Ecuador

Puerto López, Manabí

Recuerda que la mayoría de zonas del Parque Nacional Machalilla se visitan acompañados de guías naturalistas.

¿Cómo llegar al Parque Nacional Machalilla?

Desde Quito

Se toma la vía Quito – Sto. Domingo (151 km). De Sto. Domingo se sigue hacia Chone (140 km), al suroeste en dirección a Manta (91 km).

Desde Manta se recorre la Troncal del Pacífico hacia el sur para conectarse con la vía Jipijapa – Puerto Cayo – Puerto López (89 km) y así llegar al parque central de Puerto López, donde se encuentran las oficinas del área protegida.

Desde Guayaquil

Se toma la vía a Daule hasta llegar a Nobol (41 km). Aquí se continúa por la vía Nobol – Jipijapa, hasta llegar a Jipijapa.

Se toma hacia Puerto Cayo (28 km), al oeste, para ir por la Troncal del Pacífico hacia el sur y llegar a Puerto López (33 km).

Los Frailes

Más información: areasprotegidas.ambiente.gob.ec


¿Te gustó? Sigue conociendo las mejores playas del Ecuador.